La Fanciulla

Silvia Falsaperla

(for Mary, Brunnenburg 2015)

That you should be born

                                       far away from that half-savage country

                                       seeds and petals blown from oltreoceano

                                       in a modernist storm

                                       to settle in the green valley towns of Südtirol


                      of the golden braids

                      where the edelweiss grow

                      a peasant woman taught you the first words of consolation

                      and fortitude in prayer books

That you kept your father’s words

                                                       falling from turbulent stars

                                                       bursting into music,


                                                       non sempre dulce

                                                       spesso amari

Destiny’s daughter

                               the crucifix you keep

                               to your bosom at night,

                               the shadows in the castle

                               even clandestine

                               can burst

Poetry’s daughter

                              keeping legacies on display

                              for us in the castle rooms

                              masks of parental faces, a yellow scarf,

                              the image clean and clear

                              the edelweiss water you offer

In this little village, kleines dorf,

                                                larches endure

                                                and apple and pear trees

                                                grow in abundance